Hiver 2016 - Conclusions

Un début difficiles pour cet hiver 2016, enneigement nul jusqu'au 21 novembre, une semaine hivernale, puis le mois le plus chaud depuis le début des mesures d'après le bulletin climatologique de décembre 2015. Les stations de haute altitude dont Zinal ont sauvé les vacances de fin d'année grâce à l'enneigement artificiel, les autres voient leurs jours d'exploitation diminuer chaque année. La situation n'arrange personne, la consultation de la page des rapports climatique de MétéoSuisse effraie plutôt, 2014 était la plus chaude, 2015 a fait mieux.

Une couche suffisante de neige artificielle pour offrir une piste d'entraînement en novembre
La neige de novembre, transformée en roulements par un mois de métamorphose, n'a pas supporté les premiers apports de janvier, les pentes se purgeaient facilement. La deuxième moitié du mois fut belle et la neige se stabilisa, elle avait peu cristallisé au retours de précipitations qui allaient égayer tout février, avec un cumul d'une année moyenne de 492cm au 29 février. Un gros tassement de la couche de fond sous le poids de la neige fraîche était observé mi-février, la couche affichait 140cm. Les fortes variations de températures nous obligèrent à surveiller et miner les faces exposées dès fin janvier, le manteau était stable mais épais, et les inévitables coulées printanières difficiles à prévoir. Les remontées ont fermé boutique le 10 avril déjà, il restait suffisamment de neige à 2000m pour offrir des pistes jusqu'en mai. Les 643cm de cumul ne représentent pas la skiabilité de notre hiver, les conditions n'ont été bonnes que du 10 janvier au 10 avril.

Le temps va, les moeurs changent, pas toujours vers mieux. Dans la petite station de Zinal, les habitués connaissent les locaux, chacun participe à l'ambiance avec son caractère de montagnard, ses bonnes têtes et ses mauvaises. On vit parmi les vacanciers, quand nous attisons une ambiance positive nous en profitons. Quel privilège de rencontrer, au quotidien, des gens venus de partout pour voir notre pays et s'y détendre. Fusionnés, Grimentz et Zinal sont une grande station, avec une infrastructure fantastique. Le problème à résoudre pour nos stratège, c'est le taux d'occupation risible de nos stations. Transformer la population et les acteurs du tourisme en marionnettes à la Disneyland tuera l'ambiance sans améliorer l'occupation. Si vous ne rencontrez plus les bleus des installations et les oranges de la sécurité à la buvette ou au bar de Sorebois pendant leur heure de pause, c'est qu'on nous l'a interdit. Au nom d'un néo-tourisme étrange pour une vallée qui a fait sa réputation d'accueil dans les caves.  Bon, faut avouer que quand on ne comprend pas les employés, c'est plus du patois!

Les employés de Zinal s'offrent un coucher de soleil à la Corne de Sorebois, une fondue et du ski sous la pleine lune de mars. Cette année, une brume dans les basses couches et un ciel clair nous offrait des couleurs incroyables quand le soleil se coucha. La lune apparut simultanément sur les Diablons, je choisis ces deux images prises au même instant pour remémorer cette saison. Retrouvez ici l'album en ligne.
 
Le 22 mars à 19h36, depuis la Corne de Sorebois

Les feuilles de calcul avec les données de la saison au bout de ces liens:
Novembre 2015, décembre 2015, janvier 2016, février 2016, mars 2016, avril 2016

Le danger 2016

Le premier bulletin d'avalanches paraissait le 21 novembre avec un danger 3 provoqué par 44cm de neige fraîche. Le danger retombait à 1 le 7 décembre, il fallut attendre le 3 janvier pour que les choses se compliquent à nouveau. Le 10, le SLF émettait un degré 4 pour quatre jours consécutifs. La situation était si extrême que presque tous restèrent prudents. Un tassement général de la sous-couche sous le poids des nouvelles neiges limita le danger d'avalanches poudreuses dès le 15 février. La neige mouillée et les reptations constituèrent les principaux problèmes en mars et avril. Le danger augmenta suite au réchauffement diurne 16 jours. Sur les 160 observés, 38,5 affichaient degré 1 faible, et comme l'an passé 4 degré 4 fort.

24% de journées en degré 1 cette saison, l'unique grâce d'un décembre trop clément


La nébulosité 2016

2016 étant bissextile, nous avons noté le pourcentage du ciel occupé par des nuages 182 matins à 8h. Le ciel était grand bleu ou présentait moins de 5% de nébulosité 62 matins, l'impression de beau dominait 40 matins avec moins de 50% de nébulosité. 80 matins, les nuages occupaient plus de la moitié du ciel. 11 mauvaises journées en plus que l'an passé, souvent le week-end et pendant les périodes de forte fréquentation.

La nébulosité par quinzaine

La couche 2016

Les mesures sont prises à Sorebois dans une zone protégée à 2500m, du 1er novembre au 30 avril. La neige restait absente jusqu'au 21 novembre, 89cm ont permis de proposer des pistes en décembre, mois désespérément sec. Il a bien neigé début janvier, le mètre de couche était atteint le 12, nous avons bénéficié ensuite d'excellentes conditions.

Evolution de la couche par quinzaine
Avec 643cm, le cumul place cet hiver parmi les mieux enneigés mais nous avons souffert du manque de neige 2 mois sur 6. Février, pique de fréquentation des stations, fut maussade mais bien enneigé.

Cumul de neige par quinzaine

21.11.2012 = 44 cm, 22.11.2015 = 14 cm, 26.11.2015 = 15 cm, 27.11.2015 = 16 cm
Novembre 2015 = 89 cm

05.12.2015 = 03 cm, 16.12.2015 = 04 cm
Total décembre = 07 cm

01.01.2016= 01 cm, 03.01.2016 = 11 cm, 04.01.2016 = 17 cm, 05.01.2016 = 16 cm, 07.01.2016 = 06 cm, 08.01.2016 = 25 cm, 09.01.2016 = 10 cm, 10.01.2016 = 13 cm, 11.01.2016 = 16 cm, 12.01.2016 = 39 cm, 13.01.2016 = 18 cm, 15.01.2015 = 06 cm, 31.01.2015 = 34 cm,
Total janvier = 212 cm

01.02.2016 = 32 cm, 04.01.2016 = 22 cm, 05.02.2016 = 18 cm, 08.02.2016 = 06 cm, 10.02.2016 = 10 cm, 11.02.2016 = 03 cm, 12.02.2016 = 04 cm, 13.02.2016 = 18 cm, 14.02.2016 = 16 cm, 21.02.2016 = 17 cm, 23.02.2016 = 10 cm, 24.02.2016 = 11 cm, 25.05.2016 = 04 cm, 26.02.2016 = 08 cm, 28.02.2016 = 02 cm, 29.02.2016 = 03 cm,
Total février = 184 m

02.03.2016 = 03 cm, 03.03.2016 = 14 cm, 04.03.2016 = 12 cm, 05.02.2016 = 04 cm, 06.03.2016 = 06 cm, 08.03.2016 = 01 cm, 16.03.2016 = 03 cm, 24.03.2016 = 07 cm, 28.03.2016 = 04 cm, 29.03.2016 = 06 cm,
Total mars = 60 cm

06.04.2016 = 06 cm, 07.04.2016 = 02 cm, 09.04.2016 = 12 cm, 14.04.2016 = 10 cm, 19.04.2016 = 19 cm, 23.04.2016 = 19 cm, 25.04.2016 = 10 cm, 26.04.2016 = 03 cm,
Total avril = 91 cm

Cumul hiver 2016 = 
643 cm

Avril 2016

02.06.2016    Après le faux départ de novembre, la fermeture des remontées le 10 avril à clos une saison de ski inhabituellement courte à Zinal. Les températures forcèrent à fermer les retours en station fin mars déjà, mais au-dessus de 2200m la neige est restée abondante, nous n'aurions eu aucune peine à garder les pistes ouvertes jusqu'en mai.

le tableau est généré depuis la feuille de calcul en ligne avril 2016 qui recense les données du mois. Cliquez sur l'image pour agrandir:



Il a fait trop chaud les 1er et 2 avril, la couverture nuageuse empêchait le gel nocturne, le manteau s'est détrempé sur toute son épaisseur sur les versants exposés. Nous fermions des secteurs pour minage en début d'après-midi, quand le résultat ne répondait pas à nos attentes, la piste restait fermée jusqu'au lendemain. Le troisième jour, une baisse des températures et un bon regel nocturne calmait nos inquiétudes. L'épaisseur du manteau et sa stabilité augurait d'une bonne arrière-saison de peau de phoque, nous commencions à observer des traces un peu partout sur les montagnes. 

La station organisait des courses FIS jeudi 7 et vendredi 8, ainsi que le combiné des championnats suisses samedi. Le brouillard joua les troubles-fête, et une douzaine de cm de fraîche nous obligeait à purger certains passages délicats samedi matin avant les courses. Pas que ces quelques cm aient beaucoup changé la situation, mais ils suffirent à protéger l'épaisseur du manteau du regel nocturne tout en augmentant la charge. Les résultats furent proportionnels, mais ce petit minage de fin de saison fut comme le dessert d'un bon repas.  Un ciel grand bleu et la mer de brouillard à 2400m ravissait l'oeil, la neige et des températures fraîches permettaient du très bon ski. Le brouillard stagnait quelques mètres sous l'arrivée des courses toute la matinée, permettant un super-g parfait, il monta jusqu'à 2600m l'après-midi ce qui ne gêna pas trop le slalom dans le goulet. Quelques curiosités tout de même ces derniers jours: de larges plaques se déclenchèrent, dans le vallon de Moiry et aux Gouilles, sur des pentes que tous les spécialistes consultés auraient skié sans souci; jamais déclenchées pendant l'hiver, ces talus étaient recouverts des 120cm mesurables au plat, et je suppose affaiblis depuis le fond par les eaux de ruissellement. De véritables pièges heureusement déclenchés spontanément, dont la neige lourde n'aurait laissé aucune chance aux skieurs.

Le samedi 9 avril, le brouillard épargnait juste les dernières courses
La suite du mois sembla normale pour la saison, la neige disparut de la vallée, les grands couloirs se purgeaient l'après-midi mais nous n'observions rien d'exceptionnel. Plus de 60cm s'ajoutèrent tout de même au cumul saisonnier la deuxième moitié du mois, car en avril... Mais ceux qui en mai on fait ce qui leur plaisait, ont passé le mois tout mouillés!

Mars 2016

25.05.2016    Le mois le plus agréable à vivre en montagne avec des conditions d'enneigement parfaites, une météo clémente et des températures assez fraîches pour garder la neige poudreuse dans les expositions ombragées.

le tableau est généré depuis la feuille de calcul en ligne mars 2016 qui recense les données du mois. Cliquez sur l'image pour agrandir:

La couche s'est maintenue à 140cm avec un apport de 60cm de fraîche dont 40cm les 6 premiers jours du mois, ce qui nous contraint à un minage par hélicoptère le 6 qui vérifia la stabilité relative du manteau suite au tassement de la couche de fond. Je filmais ce jour de congé l'avalanche de la Lé de nouveau spectaculaire, quoiqu' incomparable au monstre du 13 janvier. Cette coulée met en danger les pistes de fond et de promenade, et le passage obligé du Vichiesso vers les cabanes de haute montagne.


Comme le terrain n'avait pas gelé en début d'hiver, ce qui n'est d'ailleurs jamais arrivé depuis que je décris l'enneigement sur ce blog, que la couche était importante et que les températures diurnes transformaient les pentes exposées, nous avons observé de nombreuses gueules de baleines. Ce phénomène mal connu du public se présente comme de grandes grimaces au sommet des zones de reptation. Les gueules de baleines nous indiquent que le manteau est en mouvement et qu'une rupture va se produire. Seules quelques pentes posent ce problème à Zinal, qui est bien plus fréquent à Grimentz. Le minage ne déclenche quasi jamais ces reptations, les ruptures peuvent avoir lieu n'importe quand, même après regel du manteau. Je vous laisse imaginer la difficulté à gérer ces pentes pour les responsables de la sécurité.

Gueule de baleine dans le vallon de Moiry
Autre phénomène intéressant en mars, la montagne au-dessus de 2700m était recouverte de cristaux de givre de surface centimétriques le 13 au matin, pistes damées la veille comprises. Je n'avais jamais observé de si gros cristaux sur toute la montagne, magnifique!

Givre de surface le 13 mars au matin
Les derniers jours du mois, un gros réchauffement mouillait le manteau et annonçait le printemps, le 31 au matin, le mercure était positif à 2900m.

Février 2016

24.05.2016    Février commença en fanfare, avec les 34cm du 31 janvier et les 32 du premier du mois, nous avions de quoi offrir des pistes parfaites au-dessus de 2300m, et les freeriders avaient matière à s'amuser. Mais la pluie détrempa le manteau sous cette limite, la première nuit de février vit de grosses coulées se déclencher à mi-pente sur les Gardes de Bordon. Le mois commençait un lundi, le soleil baigna ces deux jours à faible fréquentation et les températures s'élevèrent rapidement, mardi 2 des avalanches de neige mouillée dans la forêt touchaient le retour en station. Tout le mois, les précipitations, les températures et le vent se joueraient de nous.

le tableau est généré depuis la feuille de calcul en ligne février 2016 qui recense les données du mois. Cliquez sur l'image pour agrandir:



Avec 184cm de cumul, février fut moins neigeux que janvier mais le ciel resta mitigé, les précipitations mieux réparties et la situation avalancheuse difficile à gérer jusqu'au 15. Le 5 en particulier, suite à deux jours qui ajoutèrent 40cm au cumul, nous constations une bonne stabilité sur l'ensemble du domaine. Il fallut arriver aux minages de dernière priorité pour déclencher des avalanches surprenantes sur des pentes Nord et Nord-Est du secteur Tsirouc, et nulle part ailleurs... Ce jour-là, une moitié des patrouilleurs minait et l'autre se débattait pour empêcher les riders d'accéder aux zones en cours de préparation. A l'avenir, des secteurs entiers de pistes resteront certainement fermés jusqu'à la fin des minages sur toutes les pentes accessibles par les installations, impossible de raisonner ceux qui "connaissent la montagne"! Le samedi 6, après beaucoup de travail, nous ouvrions la piste du Chamois vers Grimentz.

5 février, le minage sécurise les pentes pour permettre aux machines de progresser vers la piste du Chamois
Le 9, une tempête d'ouest souffla la plus belle rafale de la saison qui manqua de peu la barre des 120 km/h, puis une série de perturbations emmena la couche à 138cm le 14. Le lendemain, malgré 16cm de fraîche sur la planchette, la règle affichait la même valeur et l'on enfonçait plus jusqu'aux hanches. Le poids du manteau avait tassé la couche de gobelets à sa base. Dès lors et comme souvent quand les quantités sont importantes, le manteau est resté stable sur la plupart des pentes, sauf celles exposées au soleil, au réchauffement et aux coulées printanières de neige mouillée. Nous n'avons d'ailleurs pas attendu longtemps, un front chaud emmena des températures positives à 2900m au lever du jour le 22 déjà, puis un regel stabilisa les pentes au-dessus de la limite des forêts jusqu'en mars.

Janvier 2016

24.05.2016    Voilà quelques saisons que je peine à tenir ce blog à jour, et beaucoup de billets commencent par des mots d'excuse. Cet hiver, j'ai abandonné les publications à mi-janvier, me contentant de tenir correctement les comptes Twitter et les mesures de neige. Trois raisons principales, la première est un défi personnel avec une échéance à tenir; puis viennent les interprétations de mes écrits, pour exemple ma description de l'avalanche du 13 janvier ne signifie en aucun cas que le zone est sécurisée pour le reste de la saison... Les interprétations absurdes des articles engagent-elles pas ma responsabilité? les juges, même Valaisans, semblent ignorer les impondérables de la montagne; enfin la pression du travail, les nouvelles tâches s'additionnent. Le blog est un outil fantastique, je l'alimente de partout grâce au smartphone, il garde mémoire des événements depuis 2009, les informations libellées par saison sont rapides à trouver avec le moteur de recherche, et tout un chacun peut profiter des publications pour affiner son analyse des conditions. C'est là que le bât blesse. Pour que cet hiver de découragement n'affecte pas la belle continuité des sept saisons déjà décrites, je vais résumer l'hiver 2016 mois par mois, puis résumer et conclure comme ces précédentes années.

Donc janvier déjà bien décrit jusqu'au 13, le tableau est généré depuis la feuille de calcul en ligne janvier 2016 qui recense les données du mois. Cliquez sur l'image pour agrandir:

 

Pas de chance, la neige est arrivée juste après les vacances de fin d'année, 176cm s'étaient rajoutés au cumul saisonnier le 15, puis des conditions anticycloniques sont revenues sur les Alpes. Le mètre tombé majoritairement en novembre avait transformé sur toutes les pentes, puis disparu des faces exposées au soleil. La neige de janvier s'est posée sur de gros cristaux anciens, la plupart des grandes déclivités se sont purgées spontanément dès les 30 premiers cm atteints, les pentes moyennes partaient sous les skis, les minages donnaient des résultats spectaculaires.

Le 5 janvier, un minage chaud bouillant !
Dans les faces nord, probablement suite au lissage du terrain par les précédentes avalanches, par la chaleur émanant du sol, et par le déclenchement des plaques latérales secondaires reposant encore sur de la vieille neige, la situation restait très instable. Un minage emporta toutes les pentes Nord de Tsirouc, empêchant le damage de la liaison vers Grimentz. Après une deuxième quinzaine ensoleillée et froide, les pentes minées et skiées paraissaient stables, mais un profil réalisé au plat le 28 montrait que l'ancienne couche fortement cristallisée subsistait sur les faibles pentes, on trouvait encore 45cm de gobelets de plus de 3mm en fond de couche. Il fallut attendre le 15 février pour que cette strate s'effondre sous le poids de la nouvelle neige et que le manteau se stabilise définitivement. Le 31 janvier, 34 nouveaux cm annoncèrent un février sportif.

Un monstre

13.01.2016     Je parviens à garder à jour les mesures publiées le matin sur le compte twitter, et à noter les mesures de neige sur ce blog. Mais quand la neige est abondante la pression du métier suit, difficile de prendre du temps pour commenter une situation qui évolue rapidement, et impossible de répondre aux commentaires ou demandes individuelles de renseignements. Les articles de ce blog archivent des situations, seuls les bulletins d'avalanches officiels émis par le SLF et les renseignements donnés par les remontées mécaniques et l'office du tourisme doivent participer aux décisions des utilisateurs de la montagne. C'est après coup que je me permets d'analyser et de commenter les situations.

Cet après-midi, une éclaircie nous a permis de procéder à une grande purge. Le minage par hélicoptère a déclenché un monstre sur La Lé à 15h40. En attendant une description plus précise des événements nivologiques de ce début d'année, je peux vous offrir trois vues de ce monstre, depuis Sorebois 2500m, depuis Zinal 1700m, et depuis l'hélico de minage. Nos hôtes comprendront mieux les mesures de protection qui limitent leur utilisation du domaine skiable et de la montagne.

Depuis Sorebois
Depuis le village
Depuis l'hélico de minage

Le Valais en rouge

Carte du danger d'avalanches du 11.1.2016 à 17h
11.01.2016    Ce n'est hélas pas la répartition politique du pays, mais bien le danger d'avalanches qu'illustre cette carte. Sur la trentaine de cm de neige fortement cristallisée en place sont tombés 115cm depuis le premier janvier. La joie des premiers flocons s'est muée en doutes le 5, quand le moindre trouble suffisait à déclencher des pentes sur toutes les expositions au-dessus de 2500m. La nouvelle neige posée sur un substrat transformé en roulements par un mois sous fort gradient coulait de partout, spontanément parfois, sous les skis souvent, par minage le cas échéant. Le grand minage du 8 troubla les pentes larges à déclivité moyenne, les autres s'étant purgées sous le poids des nouvelles précipitations. La neige continue de tomber, les doutes deviennent peur, 39cm depuis samedi ont fait passer le cumul saisonnier sur la barre des 2m. A 16h cet après-midi, 30cm s'étaient ajoutés au calcul. Il neige, et il neigera encore ces prochains jours. Un fort courant du Nord-Ouest souffle depuis midi, 103 km/h à 13h à la Corne de Sorebois, le froid s'ajoutera demain au tableau.

Le miracle  a eu lieu hier, le service des pistes de Zinal a sauvé une personne ensevelie sous 60cm de neige en marge du domaine skiable. L'information est discrète dans les médias, on rappelle les fantômes pour parler des sauvés. Le Nouvelliste du Valais. En degré de danger 4, c'est plus que de la prudence qui s'impose. Le service de sécurité fait le maximum pour garantir l'intégrité des skieurs sur le domaine ouvert. Sur les pistes comme au village, nous espérons une coopération maximale de nos hôtes. Les consignes, barrages et panneaux doivent être scrupuleusement respectés, les randonnées et le hors-pistes bannis. Jusqu'à que ce qui s'entasse, se tasse...

Attendons, la vie est courte, l'éternité trop longue pour jouer la mise sur une glissade en haute neige. Au retour du beau temps, nous aurons largement plus d'un mètre de neige sur l'ensemble du domaine, ce qu'il faut pour faire du très bon ski. Ce pour le cinquième hiver consécutif.

Bonne année 2016

01.01.2016     Ce matin à 9h30, le soleil rasant la Corne de Sorebois et la Pointe de Tsirouc dessinait un superbe halo sur la mer de brouillard. Exactement derrière le halo, la station Supérieur du télécabine de Bendolla au centre du domaine skiable de Grimentz. Avec ce clin d’œil de la nature pour illustrer mes vœux, je vous souhaite bonheur et santé pour 2016.


Les températures élevées et l'ensoleillement exceptionnel ont marqué 2015. Certains médias annoncent décembre comme le plus chaud depuis le début des mesures, nous attendrons les conclusions de MétéoSuisse. Il n'est tombé que 7cm de neige ce mois, nous avons passé les fêtes sur 89cm de neige naturelle tombée, plus l'artificielle produite en novembre. Espérons que ce début d'hiver restera une curiosité, une exception... 
Ceux qui ont réservé leurs vacances en Anniviers ont skié. Des compétiteurs qui voyagent beaucoup affirment que nos conditions sont parmi les meilleures du continent, les amateurs de carving apprécient, mais la tribu des Skis-Larges reste sur sa faim. Sur le brouillards, face aux cinq 4000, sous un soleil parfait et des températures douces, ce début d'hiver fut facile et agréable à vivre. Le danger d'avalanches est tombé à 1 faible le 7 décembre. La neige se tassa rapidement, il restait 37cm le 15, on trouve ce 1er janvier 32cm d'une neige fortement cristallisée à 2500m. 

      
Les 3 premiers cm au contact du terrain sont mouillés, le reste est constitué de faces planes et de gobelets de plus de 3mm, d'une densité de 290 kg/m3. Du gros sel! Les mesures sont prises sur un terrain plat à l'ensoleillement représentatif de la station, imaginez la taille des cristaux dans les pentes Nord!
La neige arrive enfin, une perturbation traverse les Alpes demain. Pour citer Madame Métral lors de la météo de 20 heures: "Le Valais central sera le mieux servi en terme de flocons avec 15 à 20cm". Nous aurons une accalmie dimanche puis un deuxième front lundi, les affaires reprennent! Attention, rien ne tiendra sur les pentes recouvertes de vieille neige, des avalanches se déclencheront rapidement a la moindre accumulation. Il faudra se montrer très prudents toute la saison. Les minages brasseront la vieille neige près des domaines skiables, les pentes entameront un nouveau cycle. Mais comme lors de l'hiver 2014, la couche de novembre piégera la montagne jusqu'en fin de saison.

La base

Le centre du domaine skiable ce samedi 28 novembre à 14h
28.11.2015   Alors que les premières précipitations ne devaient nous toucher qu' en matinée de jeudi, nous avons trouvé 15cm à toutes les altitudes à 8h du matin déjà. Puis une traîne de giboulées sans éclaircie dans un froid mordant anima les premières courses FIS Dames de la saison. 16cm supplémentaires s'étaient accumulés sur la plaquette vendredi à 8h, une poudre très légère constituée de gros cristaux. Et la lune dans tout ça? A la fin de sa croissance elle décrut, comme d'habitude, se foutant de la météo comme des croyances humaines.

89cm de cumul en deux épisodes quelques jours avant l'ouverture au public, et le danger 3 émis par le SLF, imposaient une reconnaissance en milieu intact. Nous avons miné vendredi les grosses pentes de la Corne à Durand. Seule les 30 derniers cm se déclenchaient sur de petites distances. Le manteau est stable. Les 58cm de Ste Catherine se sont purgés seuls sous les arêtes et dans quelques pentes connues pour leur tendance à accumuler par vents d'ouest. Ailleurs, le vent s'est contenté de plaquer la neige au sol. La neige légère de jeudi s'est posée délicatement sur ce substrat dense. Nous trouvons actuellement un peu moins de 20cm en station et 60cm au-dessus de 2500m. Cette couche naturelle se tassera fortement au premier redoux, annoncé après le front chaud de demain. 60cm sur la montagne, c'est peu pour skier. Zinal a ouvert les pistes enneigées artificiellement, un reportage de la télé locale Canal 9 montre bien l'ambiance de nos journées de travail.

Ce jour d'ouverture débuta dans la neige et la grisaille, puis le ciel s'ouvrit. En début d'après-midi, les skieurs déflorèrent les meilleures pentes. On touche facilement les cailloux, les skis morflent et les chutes sont dangereuses. Ceux qui sont venus malgré la météo ont dégusté cette première poudre avec prudence, dans de superbes conditions et sans déclencher de coulée. Nous ne sommes pas en décembre et disposons déjà d'une couche de base idéale. Le contraste en 8 jours est saisissant, nous sommes passés du pâturage aux pistes de ski.

La Noire du Col après deux heures d'éclaircies

L'hiver pour Ste Catherine

24.11.2015   La foire Sainte Catherine rassemble les habitants du district de Sierre chaque automne. Elle revêtait un côté commercial vital autrefois, c'est devenu un week-end prolongé de festivités. L'hiver s'est invité, l'attrait du fendant... Les pluies ont touché Zinal vendredi à 9h30, on trouvait les premiers flocons à 2500m, ils s'accumulaient vers 2600m. Les précipitations allaient durer toute la journée et le froid s'installer progressivement. En montagne, les vents d'ouest dépassèrent les 100 km/h à 13h. Il plut à Zinal jusqu'à la nuit, je mesurais samedi matin 12cm en station et 44 à 2500m. la traîne de cette perturbation emmena le froid, puis une deuxième perturbation peu active. J'y croyais pas mes sondes: -18.8 à la Corne dimanche à 22h. Lundi, sous un ciel limpide et un froid sec, les canons à neige fournirent de quoi garantir l'ouverture des pistes de ski samedi 28.

Sorebois ce mardi 24 à 14 h
Les entraînements ont repris mardi à Sorebois. La production continue, la neige artificielle est parfaite mais l'air s'adoucit. Une nouvelle perturbation nous touchera cette nuit, les précipitations sont annoncées demain matin, il neigera jusqu'en plaine. la situation ne se rétablira que vendredi, et jeudi soir c'est pleine lune. Nous avons une perturbation active dans des vents modérés, de l'air moyennement frais et, pour le côté sorcellerie, une dernière phase de lune montante... résultat vendredi!

Pour accueillir ces flocons nous avons en station 10 cm d'une neige déjà finement cristallisée par deux nuits fraîches et dégagées, avec une légère croûte sur les faces ensoleillées et déjà du givre de surface. A 2500m, une quarantaine de cm pas trop déplacés par le vent, une poudre dense et bien posée. Au-dessus de 2600m il y a plus de neige mais travaillée par les vents d'ouest. Les principales zones d'accumulation ont décroché provoquant de petites coulées. Le danger 3 samedi et dimanche est passé à 2 limité lundi déjà.Tout ça constitue une excellent couche de fond, mais il manque 50cm au minimum pour skier de la neige naturelle. 

Hiver 2016 - Situation initiale

Sorebois depuis Lyrec le 1er novembre à 10h
Après une brève incursion à la mi-octobre, le froid bouda l'Europe, et l'automne se prit pour l'été. Je ramenais de mon pèlerinage de la Toussaint à Lyrec la même image que l'an passé, quelques restes de neige dans les pentes nord au-dessus de 2500m, les premiers tas artificiels, un terrain mou. Peu d'espoir de ski, MétéoSwiss et les médias nous annoncaient un oméga bloc garantissant pour quinze jours soleil et douceur. Surprise le lendemain, un coup de fil abrégeait mes vacances, on avait produit assez de neige à Sorebois pour commencer les entraînements. Jusqu'au 14, des compétiteurs ont skié la Face à Etienne et le Goulet, remontant en bus et skidoo jusqu'au départ. C'était la plage sur lattes, le thermomètre passa les 10° à 2900m vendredi 13. La piste ramollissant trop vite, re-vacances pour le sauveteur de service.

La Face à Etienne le 6 novembre, comme en 2011
Ce jeudi 19 novembre clôt un été indien exceptionnel, MétéoSuisse nous annonce le changement depuis une semaine. La carte isobarique montre un retrait au sud de l'anticyclone, et des basses pressions centrées sur la Baltique. Le front de demain se traînera sur le flanc nord des Alpes, on nous promet des précipitations sur tout le pays avec une alerte de degré 3en Anniviers (plus de 40cm/24h), et une grosse chute des températures. Les festivités commencent! Le terrain qui recevra la neige attendue est dégelé sur toutes les expositions jusqu'à 3000 mètres.

Prévisions pour le 20 par MetOffice (UK)
Les lieux et méthodes des mesures ne changeront pas, la régularité permet de comparer les saisons. La situation météo au matin est publiée depuis le 1er sur le compte twitter Annitrek, le danger d'avalanches sur le compte twitter Sorebois, les informations brèves et autres liens intéressants sur la page Google+ Annitrek, ce blog décrit la situation et affiche l'enneigement, les records saisonniers et regroupe les liens intéressants. Les photos de la saison sont sur l'album Picasa, les vidéos sur le compte YouTube. Vous pouvez comparer par curiosité les situations initiales des sept hivers précédents Hiver 2009   Hiver 2010   Hiver 2011   Hiver 2012   Hiver 2013    Hiver 2014   Hiver 2015.

Dédions le huitième hiver décrit sur ce blog à Blanche-Neige, la princesse glissante! 

L'été des écureuils

30.10.2015  -  L'été fut particulièrement agréable à vivre en montagne, l'épisode caniculaire le plus marqué depuis 2003 nous laissera de doux souvenirs. On passe rarement nos soirées sur les terrasses de Zinal en t-shirt et sandales. Avant de rédiger, j'ai relu les conclusions de l'été 2014 et quelques précédentes. Les anciens annotaient le Messager Boîteux pour garder mémoire des événements naturels. J'utilise ce blog pour atteindre un résultat similaire depuis 2009. Y aura-t-il dans quelques générations quelqu'un pour s'intéresser et se dire: "Tiens, les pins d'arol ont beaucoup fructifié deux années de suite en 2014 et 2015!"?  Ca dépendra de l'évolution d'internet, qui devient une prodigieuse mais fragile mémoire. Malgré les doutes, j'ai plaisir à prendre le temps de regarder en arrière, pour transcrire mon long trek anniviard.

Carnet de bord du capitaine, été 2015 de l'ère chrétienne:

Les écureuils ont proliféré, eux se sont aperçu de l'abondance de "mougnettes" pour la deuxième année consécutive. Ils animent les forêts de leurs caquètements, ou se remarquent trop souvent, inanimés hélas, au bord des routes. Effets conjugués de l'augmentation de la circulation et de la population de rongeurs? Certainement! Les sorbiers que j'observe chaque année n'ont aucun fruit. Après la surabondance de 2011 et les années 2012 et 2013 moyennes, ce sera le deuxième hiver sans les sorbes si précieuses pour les oiseaux nicheurs. Les forêts n'ont pas semblé souffrir de la canicule; mais on dit dans les médias que le bostryche en a profité, les dégâts sont peut-être à venir. La rouille du rhododendron touchait des stations d'épicéas, principalement sur les versants ombragés des Morasses et d'Ayer. Peu de guêpes et d'insectes en général. Je me souviens du harcèlement des mouches en 2003, cette été en plein cagnard je me demandais où étaient les insectes.
La canicule fut la star des médias! La plus belle depuis 2003, avec des maximas supérieurs, mais moins longue. Ainsi le record de 2003 était de 16.4° à la Corne de Sorebois 2900m le 4 août, la plus haute valeur de cet été atteint les 17.2° le 7 juillet. Les pluies ont rafraîchit l’atmosphère début août. Le couloir à laves torrentielles du Peterey est resté inactif.  Nous sommes ébahis devant la fonte des glaciers, la montagne est dénuée d'une partie de sa majesté. La fonte est moindre qu'en 2003, mais 12 ans de recul incessant accentuent le visuel de la catastrophe en cours. les bulletins climatologiques du printemps 2015 et de l'été 2015 (pdf) publiés par MétéoSuisse s'ajoutent à la liste des records de température. Par curiosité, je publie ci-dessous les courbes de températures à la Corne pour la même période de 2003 et 2015. 
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J'imaginais qu'une bonne canicule emmènerait de nombreux clients en altitude. Il fait meilleur vivre parmi des touristes curieux et des commerçants épanouis, mais toute la période la plus chaude de fin juin et juillet resta anormalement calme. On l'explique par le franc fort qui baisse le pouvoir d'achat des étrangers en Suisse et augmente celui des Suisses à l'étranger. Résumé: l'avion et les voyages lointains sont moins chers. Ca va améliorer le climat... Mais se sont bien les nationaux qui ont sauvé la saison en août et septembre. Les grandes manifestations, le Grand Raid et le camp des Moyes furent ensoleillés. Sierre-Zinal passa entre les gouttes, pluie le matin et soleil dès 11h. 
Le climat automnal semble normal, anticyclones et perturbations se succèdent dans une douceur dominante. La vallée est agréable à vivre, les couleurs hallucinantes et les week-ends ensoleillés. Je n'avais plus visité le bisse des Sarrasins depuis la fin des travaux. Autrefois dubitatif devant l'ampleur des ouvrages nécessaires au passage de ce chemin, dans une zone alors préservée de l'impact humain, je trouve le résultat positif. Les passerelles vieillies sont bien intégrées et le chemin très agréable. Les photos de la promenade sont consultables dans l'album public été 2015
J'irai demain au Tônet sur l'alpage de Lirec photographier le domaine skiable d'en face comme de coutume. Dès le premier novembre commenceront les mesures de l'hiver 2016, que j'espère autant enneigé que les quatre précédents.