Profil pente NE du 14 mars 2022

Après le profil au plat je suis monté derrière l'arête de la Corne, une zone assez pentue 30 mètres sous la piste permet des profils représentatifs des pentes N-NE. Elle ne se déclenche pas et n'est pas skiée, calée au fond par des rochers qui surplombent une petite falaise. Seul bémol au spot, les neiges produites par les canons peuvent s'y déposer par vents du sud en début de saison. Avec un patrouilleur en formation, nous avons effectué le profil complet, mesure des densités et bloc glissant compris. Nous avons également effectué un battage, mesures que mon logiciel n'intègre pas.  



On trouve à la base les plus beaux cristaux surmontés de deux couches plus dures, probablement de la neige à canons. Suivent les neiges de novembre et décembre surmontées d'une croûte née des pluies du 29 décembre qui avaient atteint 2900m. Par dessus, des grains fins et des faces planes, les neiges de février entraînées par des vents du nord-ouest roulées par les vents, en phase de métamorphose. Encore une fois et comme constaté au plat, les grains se sont passablement liés depuis la mi-février.

Au test du bloc glissant, les couches supérieures se sont effritées lors des flexions, RB3, le reste n'a pas bougé. Le pack est stable, bien plus qu'il y a un mois; passé une phase, les faces planes se réagglomèrent. J'apprends, j'apprends... 


Profil au plat 14 du mars 2022

Avant que la chaleur ne brouille définitivement les strates, j'ai effectué un profil sur le champ de mesures à 2500m. L'analyse du manteau est faite à l'aveugle, puis comparée aux mesures de la saison. L'hiver fut si calme que l'exercice inverse eut donné un résultat similaire. J'aurais pu dessiner un profil correcte avec mes notes. Un chose surprenante, les couches se sont considérablement durcies depuis la mi-février, on s'enfonçait alors jusqu'aux genoux en marchant, puis facilement jusqu'au sol en sautillant un coup. Les cristaux de neiges anciennes se sont liés, les souliers ne s'enfoncent que d'une vingtaine de cm sur le pack. La règle indiquait 105cm, la coupe à l'extrémité SE du carré atteignait les 120 cm, une fine couche d'un cm tombée la nuit précédente, dissipation de quelques nuages, couronnait le tout de cristaux quasi intacts.   



Au contact du sol à peine gelé, 21 cm de beaux gobelets surmontés de faces planes curieusement liées entre elles, les neiges de novembre. De 47 à 53cm, une couche légère chapeautée d'une croûte probablement héritée du gros redoux du 4 décembre qui emmena des pluies à 2600m. 

De 55 à 60 cm, les dernières neiges de début décembre, puis la croûte de gel-dégel de la période ensoleillée qui précéda les perturbations de la fin du mois. On retrouve à 68-70 cm le redoux et les pluies du 29 décembre; une croûte encore solide, à la hauteur de neige mesurée alors.

Viennent ensuite les neiges de février, une croûte de gel-dégel amorcée fin février puis les quelques flocons de la nuit précédente. 

Février 2022

Le ciel s'est dynamisé début février avec un premier apport de 24cm, cumul de trois jours bien ventilés nord-ouest. Ce même scénario s'est encore répété 4 fois dans le mois, avec quelques nuances. Des perturbations correctement annoncées par MétéoSuisse,  avec des quantités prévues bien exagérées chez nous. Le graphique des vents sur la station de la Corne illustre ces micro-tempêtes successives, qui menèrent doucement la couche vers le mètre indispensable pour profiter pleinement de Sorebois.

Vents à la Corne de Sorebois 2900m ce février. Cliquez pour agrandir.

Cinq jours après la première perturbation, appelons-là 106, vitesse maximale de ses vents, un système plus dynamique et rapide apporta 20cm toujours bien ventilés, nous le nommerons 112. Accalmie puis rebelote le 11 avec 11cm, elle sera 48. La suivant s'accompagna d'une hausse terrible des températures, la pluie monta à 2300 le 17, les 13 cm sur la planchette étaient bien tassés, la couche a perdu 5 cm et s'est gorgée d'eau en station. Les vents ont plafonné à 83 km/h mais se sont montrés constants pendant deux jours. Dernière et plus mignonne perturbation de février, 114 détient le record provisoire de la saison niveau vent, et les 18cm mesurés ne font pas honneur aux bienfaits de cette neige pour le domaine au début des vacances de carnaval. Nous avons dépassé le mètre le 7, les apports successifs ont compensé le tassement pour terminer avec une couche à 110cm bien stable. 

Zinal et Sorebois le 28 février vers midi, cliquez pour agrandir l'image.

Les virages de Singlinaz ont souffert du redoux, la piste rouge est restée fermée du 18 au 22, quand la dernière neige bien utilisée lui offrit un sursis favorisé par du froid. Ce même apport permit d'ouvrir la piste du Chamois le 24 après beaucoup de travail, à temps pour les plus hautes fréquentation de la saison. Deux minages hélico, un partiel le 3 et un complet le 22, ont complété les 5 minages traditionnels nécessaires pour sécuriser le domaine. Les résultats sont restés modestes, il y avait chaque fois du vent mais une vingtaine de cm bien mesurés pour chaque sortie. Les pentes près de Sorebois ont, une fois ou l'autre, quasi toutes été brassées. Le danger 4 du 7 était surestimé, mieux vaut prévenir dans le doute. Nous avons ri le 15 quand Davos descendit d'un degré pour le plaisir de le remonter le lendemain, j'ai aussi noté un danger 4 du bulletin de 17h le 21 à celui de 8h le 22. La nuit porte conseille...  

Je retiens la première bombe du matin du 22, qui déclencha toute la plaque en amont du croisement Chiesso-Zinal. Les quantités étaient petites et la cassure d'une trentaine de cm, mais dans la même configuration avec plus de neige, c'eut été chaud pour le balisage en aval. Il nous arrive de nombreuses aventures avec une petite plaque en amont de la route de Tsirouc. La zone de déclenchement est petite mais, tôt ou tard, le morceau part. Dangereuse à atteindre car dans la pente, nous attendons l'ouverture de la route pour tenter la purge. J'y suis passé le 7, mon coup un peu haut n'a rien donné. C'est finalement des freeriders qui ont déclenché la plaque le 22 à 14h. L'affaire se répète, la pente est faible, la neige transforme et se tend lentement. Et un jour une pichenette déclenche le morceau. Un cas d'étude.

Depuis le sommet des Gardes à ordon le 28 février

La saison est décidément bien calme, mais l'enneigement suffisant pour apprécier le ski en-et-hors-pistes, la montagne reste belle et agréable. Les stations ont cartonné à carnaval, de quoi relancer l'économie locale si Poutine veut bien se calmer. Nous avons fait du beau tourisme et de bons sauvetages, j'ai aussi passé du temps à réaliser le film de prévention présenté dans l'article précédent. Le cumul n'atteint pas les 350cm, la couche est modeste en montagne, le Cervin et la Dent Blanche sont noirs. Pour la nature et l'approvisionnement en eau du continent, c'est mieux quand il neige bien sur les Alpes. La feuille de calcul février 2022 est en ligne, l'album public Hiver 2022 à jour. Le résumé de février sur le blog de MétéoSuisse parle de chaleur excessive et de sécheresse, comme souvent. 

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Prévention 1

Les chefs des camps de ski demandaient des séances de prévention au service de sécurité. Comme nous devions répondre aux alarmes, ces rencontres sur les pistes étaient régulièrement interrompues. Je proposais depuis une dizaine d'années de me rendre le premier soir des camps dans les auberges; ces conférences illustrées sur grand écran permettaient une bonne prise de conscience des réalités de la sécurité sur les pistes, autant pour les élèves que pour leurs accompagnants. 

J'appréciais ces rencontres, un film ne remplacera pas le dialogue et les échanges qui suivaient la conférence. Mais il sera ainsi possible de diffuser plus largement l'information, gratuitement. J'encourage les responsables à passer cette vidéo en début de camp, en gardant le doigt sur le bouton pause pour commenter ou apporter des suppléments. Je rencontre toujours des problèmes à maîtriser le son de mes vidéos et m'en excuse. Je suis néanmoins fier de présenter ma petite conférence résumée dans un film de 30 minutes. Les chefs de camps peuvent emprunter une clé USB aux caisses des remontées mécaniques, ou me demander directement le lien vers le fichier dans sa meilleur qualité.


La partie deux sera destinée aux accompagnants et moniteurs, elle donnera quelques clés pour faciliter la gestion des groupes et améliorer la coopération avec les stations. Bien plus courte, j'espère pouvoir la diffuser en début d'hiver prochain.       

Janvier 2022

Ce blog est dédié à la neige, j'y recense aussi les records de froid et les plus belles rafales de vent. Il eut été plus intéressant en cette époque étrange de noter les records de chaleur et les aberrations climatiques. Le mercure nous gratifia d'un +6° à la Corne de Sorebois 2900m le premier jour de 2022 à 15h30, en station je mesurais +9.6° à 14h. Agréable à vivre mais inquiétant. Du 4 au 10, deux petites perturbations ramenèrent un semblant d'hiver, un pic de fraîcheur avec -19.1° le 5 à 22h30, saisissant contraste, et les seuls 48cm de neige fraîche à noter pour le mois. Côté vent, une pointe à 103 km/h WNW égaya ce janvier bien terne du point de vue du Bonhomme Hiver. 

Fond de vallée le 15 janvier à 16h, juste la neige qu'il faut pour être heureux!

L'apport suffit à ouvrir la piste de l'Aigle, en grosse partie enneigée artificiellement, le samedi 15; on mesurait alors 80cm à Sorebois et 40cm à Zinal. Suivirent une dizaine de jours de grand beau temps qui achevèrent de transformer la neige sur toute son épaisseur. On trouvait d'énormes cristaux, les plus beaux près des cours d'eau en vallée, où un grosse couche de givre de surface surplombait du pur gros sel. Les anciens appelaient "pierre morte" les blocs de micaschistes qui s'érodent facilement en gravier, on en trouve dans les zones morainiques de la vallée. Nous avons pour la première fois parlé de "neige morte" en décrivant ce gros sel que même le tassement et le travail des machines n'arrive plus à agglomérer. Nous craignions un gros apport sur ce mauvais substrat, mais il n'arriva pas.

Côte de Singlinaz le 21 janvier au matin. C'est ma main, pas celle d'un gosse.

Ce mois nivologiquement plat laisse de la place à d'autres réflexions, la folie coronavirus s'estompe doucement, nous laisserons l'histoire juger la période. La problématique du loup agite les cantons campagnards, cohabiter avec des prédateurs de cette taille ne va pas sans frottements. Ce que les citadins ne visualisent pas, c'est que même les cantons alpins sont surpeuplés. L'homme maîtrise d'une façon ou d'une autre la quasi totalité du territoire. On bombarde même les hautes Alpes pour garantir la sécurité de la populaire et lucrative Patrouille des Glaciers. Sacrilège sans égal. Par l'exploitation agricole, principalement l'élevage, et le tourisme qui emmène des hordes citadines quasi partout, nous occupons l'espace n'en déplaise aux rêveurs. Le Valais est certes moins densément peuplé que Genève, il compte néanmoins 346'000 habitants, contre 115'000 en 1900. Le remplacement d'une partie de l'agriculture par le tourisme n'a pas soudainement agrandi le gâteau que se partagent les super-prédateurs. Les deux camps du débat m'hallucinent, mais les fantasmeurs des villes qui imposent leurs visions de bisounours sous-estiment gravement ces fauves. Et tous ces moyens, ces fonctionnaires, ce fric pour des chiens sauvages, alors que des compatriotes luttent pour vivre, c'est indécent. Ecolégoïstes des terres vendues, vous ne devriez pas nous imposer vos lois. Ce n'est même pas de la démocratie, le Valais a voté.  

Pour revenir à notre neige, la fin du mois nous laissa entrevoir un changement de temps et l'espoir d'un rafraîchissement du manteau. Quelques nuages annoncèrent le changement, mais il fallut attendre les premiers jours de février pour ajouter enfin quelques cm au cumul saisonnier. Avec une moyenne de -6.1° à 8h à la Corne de Sorebois, nous avons vécu un janvier chaud et sec, ce que confirme  le bulletin climatologique janvier 2022 de MétéoSuisse.  La feuille de calcul Janvier 2022 résumées dans le graphique ci-dessous sera classée parmi les plus tristes millésimes. Uniquement d'un point de vue météo, le ski était agréable, les pistes en bon état et les coeurs se réjouissaient du déclin de la pandémie qui nous préoccupe depuis deux ans. Notons encore l'éruption géante aux îles Tonga survenue les 14 et 15 janvier, nous observerons sûrement des conséquences météo puis sociales ces prochaines années. 


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Décembre 2021

Dès le 4 décembre, un premier épisode nettement hivernal décrit dans un article précédent apporta une couche de fond bienvenue. On mesurait le 13 au matin 45cm en station et 58cm à 2500m, un bon début qui nous permit d'ouvrir les premières pistes en neige naturelle. Suivirent dix jours de beau temps et de douceur exceptionnelle qui découvrirent les pentes exposées jusqu'à 2600m. Ces redoux sont agréables à vivre pour les travailleurs de la montagne, mais étonnent voire interrogent l'observateur. A l'ouverture du domaine pour la saison le 18, on skiait très prudemment hors des pistes ouvertes.

Le 19 décembre à midi, un beau visuel mais un enneigement limite.

Un changement de temps annoncé bien à l'avance s'amorça par le spectaculaire coucher du soleil du 23, je partage ci-dessous une image prise par drone en 20 mégapixels. Suivirent trois jours de latence avant l'arrivée d'un front qui allait mettre en ébullition les fonctionnaires de la sécurité publique pour, au final, peu de problèmes. Certes un scénario à faire peur, jusqu'à 15mm d'eau pour le 27 et 60mm pour le 28, avec de la pluie jusqu'à 2600m. Avalanches lourdes jusqu'en vallées, inondation dans la plaine du Rhône, le tout pendant les fêtes dans des stations pleines à faire s'enfoncer les Alpes. J'ai cru bon de publier un article de prévention, alors que ce blog sert surtout à archiver les évènements. 

Le coucher du soleil du 23.12 en haute définition, cliquez pour agrandir.

Radar le 29.12.2021 à 11h
Il est tombé au final 28mm d'eau pendant l'épisode de 4 jours à la station MétéoSuisse de Mottec, j'ai mesuré 39cm de cumul de neige à 2500m. Les vents soutenus du nord-ouest n'ont pas dépassé le 100km/h, la pluie a détrempé le manteau jusqu'à 2000m, la neige était humide sur toute son épaisseur jusqu'à 2500m. Il a plu en fin d'épisode jusqu'à 2900m, croûtant le manteau pour rendre le hors-piste inskiable. Les pentes se sont déclenchées spontanément dès les premières accumulations, un fois la mauvaise couche de fond brassée, la neige s'est collée à la montagne. Le grand minage du 30 confirma l'impression de plaquage du manteau, seules les grandes pentes sous les vents d'ouest ont offert de beaux résultats. Nous disposions pour terminer 2021 de 80cm bien tassés à 2500m, on ne trouvait plus que 30cm détrempés en station, mais le paysage d'hiver comme les pistes de luge et de ski de fond se maintinrent. Les 29 et 30 furent placés en degré 4 fort, pour au final beaucoup d'émotions et un gain d'une trentaine de cm bienvenus sur le domaine skiable. La neige croûtée ne laissant aucun plaisir aux skieurs, ils sont restés sagement sur les pistes.

La station du télécabine à Zinal le jour de l'Immaculée Conception.

Zinal s'est métamorphosée, les travaux de réfection de la rue principale sont terminés, les échafaudages de l'hôtel des Diablons retirés. La très sobre gare de départ du nouveau télécabine expose d'entrée le renouveau de la station, qui propose une infrastructure efficace et intégrée dans ce que nous avons de mieux à montrer, une nature grandiose. Les vacances furent un succès malgré la pandémie, avec une bonne fréquentation et peu d'accidents.   
 
Nouvelle nomenclature dans le flux du SLF : partiellement traître...

Le début du mois et ce tableau récapitulatif permettent d'affirmer que les températures de ce millésime furent dans la norme des sept précédents. En vrai, la deuxième moitié du mois fut exceptionnellement douce en montagne comme devrait le démontrer le bulletin climatologique de MétéoSuisse. La feuille de calcul décembre 2021 résumée dans le graphique ci-dessous décrit un mois intéressant qui laisse un substrat relativement solide aux neiges à venir.

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Situation particulière

27.12.2021  -  Depuis les dernières précipitations du 11 décembre, la météo est restée belle et douce en montagne. Les nuits claires gelaient la surface, le gradient élevé transforma en gros sel la neige des zones plates et ombragées, alors que les faces ensoleillées se découvrirent jusqu'à 2800m. Le 23 au soir, le soleil colorait des nuages lenticulaires formés par des vents du sud, signes d'un changement de régime.

Le Weisshorn le 23 décembre à 17h.

La situation a guère évolué depuis, la nébulosité s'est faite plus insistante dans un air toujours doux, l'impression de beau temps prévalait. On nous annonce pour ces prochains jours beaucoup de précipitations et un gros redoux. Des vents d'ouest à plus de 70 km/h seront également de la partie.

Météo du lundi 27 au samedi 1er janvier.

Les vacances de fin d'années remplissent les stations, de nombreux randonneurs parcourent la montagne. On compte 31cm en station et 45cm à 2500m, ce peu de neige donne une impression trompeuse de sécurité. Dans le scénario qui se profile, entre 15 et 20cm de neige humide devraient se poser demain avant le gros des précipitations mercredi, jusqu'à 60mm selon MétéoSuisse. Il fera alors doux, la pluie est attendue jusqu'à 2200 voire 2500m. En-dessus, la neige lourde se purgera spontanément dans toutes les pentes ombragées, la montagne même aux alentours des stations sera très dangereuse jusqu'à la fin des opérations de minage. Il faudra se montrer extrêmement prudents et obéir strictement aux consignes des services de sécurité de la commune et des stations. Les températures élevées qui suivront ne simplifieront hélas pas l'équation en ces jours de haute fréquentation. 

La couche de fond 2022

13 décembre 2021  -   Du 27 novembre au 10 décembre, de l'air maritime polaire (voir cet article intéressant sur Futura-sciences) nous amena de l'air assez froid pour produire de la neige artificielle et un chapelet de perturbations actives. En fin d'épisode, nous avons reçu 116 cm de neige fraîche à 2500m, la couche a atteint la valeur maximale de 68cm le 9.12 A 1700m en station, on brassait 50 cm avant que le tassement baisse ses chiffres à 62 et 40 cm ce lundi 13 au matin. Les vents sont restés relativement discrets toute la période, permettant une répartition régulière du manteau, établissant toutefois le record saisonnier provisoire à 73.8 km/h plein ouest samedi 4 au matin. La tendance est restée ouest, nord-ouest pendant les principaux épisodes neigeux.

Les vents à la Corne de Sorebois du 27.11 au 10.12, cliquez pour agrandir.

Les pentes sud étaient libres de neige, les nord recouvertes d'une vingtaine de cm de gros sel, des flocons de début novembre fortement transformés. Nous avons reçu 41cm les 4 et 5, la neige posée sur le mauvais substrat des pentes ombragées s'est spontanément purgée, les avalanches provoquées autour du domaine skiable étaient petites et localisées aux couloirs minés. 47cm supplémentaires ont nécessité une minage par hélicoptère le 9, avec des résultats mitigés malgré les fortes charges. Le SLF a émis un premier bulletin régional le 27.11, le danger est passé à 3 marqué le 4 décembre, danger maintenu avec un pic un peu surévalué pour notre région à 4 fort le 9. 

Minage par hélico de la bosse de Barthélémy le 9 à 15h

Pourquoi si peu de résultats? Après la première purge spontanée des pentes affaiblies par la couche de fond, la nouvelle neige est arrivée par des températures de -10° à -15°, les grains très fins ne se sont pas liés, la neige n'était pas cohérente. L'onde de choc des explosifs creusait des "baignoires" sans déclencher de plaque. Le 12, les températures se sont envolées jusqu'à -3° à 2900m sous le soleil de dimanche, la neige s'est alors liée et de belles plaques se sont déclenchées, causant les premiers émois des patrouilleurs. Une corniche à rompu sous la Corne pour dévaler un couloir tracé plus tôt dans la journée, la coulée a parcouru 800 mètres. En m'approchant d'un promontoire pour contempler le phénomène, j'ai provoqué la plaque de la vidéo suivante sur une exposition similaire. La cassure est à quelques mètres de la piste.


Pour résumer la situation nous avons 40 cm en station et 60 cm à 2500m d'une neige magnifiquement poudreuse. On touche rapidement les cailloux même avec des skis larges, les bâtons touchent le fond. La purge des pentes nord a brassé le gros sel mais lissé le terrain. MétéoSuisse prévoit une période ensoleillées et très douce au plus lointain des modèles, peut-être jusqu'à Noël. Sous l'augmentation des températures, la couche supérieure du manteau se liera et des événements anodins, le passage d'un skieur, pourront déclencher des plaques qui glisseront sur la neige poudreuse en sous-couche. Malgré les faibles quantités, il ne faudra pas sous-évaluer le danger, les skieurs seront entraînés sur les cailloux. Si comme sur la vidéo ils finissent dans une digue ou un creux du terrain, ni DVA ni airbag ne les sauveront de la quantité de matière qui s'accumulera sur eux.

Les personnes informées et prudentes profiteront d'une magnifique période en montagne, en particulier dans les paysages somptueux du Val d'Anniviers. Album public hiver 2022

Anniviers enneigé jusqu'en plaine à l'aube du 12 décembre 2021.

Novembre 2021

Comme prévu, le retour appuyé du soleil a rapidement eu raison des premières neiges de la saison. Les endroits exposés étaient libres jusqu'à 1800m dès le 7, une petite couche persista dans les zones ombragées. Au-dessus, seules les pentes sud étaient dégagées le 15 du mois; la neige se cristallisa fortement au nord, alors que la dizaine de cm persistant au plat se coiffa d'une fine croûte. La station offrait aux équipes de compétition une piste artificielle de la Corne au restaurant de Sorebois via le Goulet, cette clientèle apprécie la neige très dure.

Sorebois le 20.11.2021 à 14h, image en haute qualité, cliquez pour agrandir.

Le 15, un épisode de foehn forma des nuages lenticulaires spectaculaires sur la vallée du Rhône permettant des prises de vues similaires à celles qui inondèrent les réseaux le 29 octobre. Après cet épisode, de magnifiques mers de brouillards sourirent aux objectifs des habitants des montagnes. Depuis quelques années, je peux vérifier mes notes météo sur Instagram ou Facebook, on ne manque pas d'y retrouver trace des épisodes intéressants.   

Mer de brouillard à 1400m, le 17.11.2021 à 8h45

Du 10 au 25, les températures restèrent bien supérieures aux normes saisonnières en montagne, la chute du mercure des cinq derniers jours mis la balance à -5.4 à la Corne les matins, dans la moyenne des dix dernières années. Les contrastes sont saisissant, -12.6° le 5 à 6h, +6.7° le 19 à 14h, -18.5° le 29 en fin de journée. Côté vents, je retiens trois rafales intéressantes, 65.5 km/h 197° le 3 au matin, 54 km/h SE 146° lors de l'épisode foehnique du 15, et 50 km/h  plein nord le 29 à 13h. Pas de quoi décoiffer une vache. La neige tombée au début du mois n'a servi à rien, les 20 cm des derniers jours m'ont juste rappelé que mes skis larges étaient encore dans le foin.

Les températures à la Corne de Sorebois 2900m

J'ai commencé lundi 8, jour des premiers entraînements à Sorebois. La station a organisé 4 slaloms géants et deux super-g FIS hommes en novembre, compétiteurs, entraîneurs et organisateurs semblaient satisfaits des conditions. Nous déplorons d'ailleurs peu de problèmes, alors qu'à ce niveau des pistes mal préparées ou des courses tracées sans talent laissent traces dans les rapports d'accidents. Le soleil dominant et les températures rendaient le travail en extérieur agréable, nous avons néanmoins accueilli avec joie les basses températures de la fin du mois qui permirent enfin une bonne production de neige artificielle. L'ouverture anticipée au public a été reportée les deux week-ends programmés en novembre.  

le 23.11.2021 à 9h

On retrouve les premières images de la saison dans l'album public hiver 2022 et la série de mesures sur  la feuille de calcul novembre 2021, résumée sur le graphique ci-dessous. Le blog de MétéoSuisse décrit le mois dans un article complété par le bulletin climatologique de novembre 2021, les deux confirment les chiffres et le ressenti du vallon de Zinal. 

Le résumé graphique de novembre, cliquez pour agrandir

Hiver 2022 - Situation initiale

4 novembre 2021 - 12h00   Octobre achève dans la douceur une saison estivale bipolaire avec trois premiers mois pourris, puis du beau temps dès août. Le bulletin climatologique de septembre place ce début d'automne parmi les plus doux, octobre devrait suivre la tendance. Pas de chantier cet été à Sorebois, les remontées mécaniques ont enclenché l'usine à neige dès que les températures nocturnes l'ont permis, mais le foehn des derniers jours d'octobre coupa cet élan. Ce sera le 14ème hiver décrit sur ce blog avec des méthodes similaires. A l'heure de reprendre les mesures journalières, l'abondance des points de comparaison stimule mon enthousiasme aux portes de cette saison sombre que j'espère enneigée, mais pas trop. Je me suis inscrits sur Facebook et Instagram au printemps, j'y publierai des photos et signalerai les nouveaux articles du blog qui restera la vitrine "officielle" de mes hivers. Aux amis qui découvrent ces pages je conseille un tour préliminaire vers la description des méthodes de mesures, et souhaite un hiver glissant, mais pas trop.

Sorebois depuis le Tônet le 31 octobre à midi

Octobre s'est terminé avec des températures très clémentes, on mesura à 2900m à 13h 4.6° le 28 et 4° le 31, le mercure titillait les -2° la nuit. Les neiges résiduelles dans les pentes ombragées au-dessus de 2800m datent principalement d'un crachin le 19 septembre, on mesure 5-10 cm avec une croûte superficielle. Seuls quelques cm de terre sont gelés jusqu'à 3000m, les pierriers sont bien apparents, ce substrat influencera peu la suite des évènements. Hasard du calendrier, un changement radical de temps s'annonce pour les premiers jours de novembre; encore un peu de foehn avant le passage d'un front froid qui apportera de la neige et une masse d'air bien fraîche dans sa traîne. J'attends la fin de l'épisode pour publier cette situation initiale.

Ce jeudi 4, j'ai mesuré 14cm et -1.6° à Zinal 1700m et 28cm pour -9.3 à 2500m. Des jours bien ensoleillés s'annoncent pour une semaine au moins avec des températures nocturnes fraîches. La neige disparaîtra rapidement des zones ensoleillées sous 2000m mais devrait se maintenir en montagne. Elle isolera le terrain qui ne gèlera pas ou peu. La trentaine de cm se cristallisera fortement sur les pentes nord au-dessus de 2500m, la prochaine neige sera facile à déclencher. Il est 10h30, j'envoie le drone faire un tour du vallon...

Le vieux village et le fond de vallée ce 4.11 à 10h30

La vallée est blanchie dès 1400m

Les premiers rayons du soleil délestent les arbres, ils reste des aiguilles sur les mélèzes, cette impression hivernale durera peu en vallée mais persistera au-dessus de 2500m. Le SLF émet des bulletins généralistes, pas encore de bulletin régional précis. Je bénis cette institution, ainsi que MétéoSuisse qui proposent des mesures et prévisions de grande qualité publiés sur des outils numériques efficaces. Outre quelques situations anecdotiques mises en exergue par d'éternels septiques, ils restent la référence. 

J'ai entendu ce matin de nombreux chiffres sur l'enneigement du vallon, 20cm sur la voiture, 25 sur le balcon... Aux prémices de ce blog était une frustration devant les difficultés de parler météo, chacun défendant ses chiffres. Je mesure la neige sur une surface plane en boit peint en blanc, et dispose à Sorebois d'une zone protégée pour effectuer de mesures précises. Et pour rappel, le mètre doit se planter perpendiculairement à la surface plane...

C'est en pleine forme que je revêt lundi ma veste de patrouilleur, je piaffe de retrouver mes skis et le plaisir de dévaler les pentes. La station sera réservée aux équipes de compétition jusqu'au 20 novembre, puis ouverte au public les week-ends jusqu'à l'ouverture complète du 18 décembre. Vos commentaires sur mes pages privées sont bienvenus s'ils concernent la météo, la neige et les avalanches. Pour le reste, les remontées mécaniques communiquent par leurs canaux, et tiennent un registre des plaintes.

Le sorbier que je photographiais chaque année a cédé sa place au goudron, au progrès... Je vérifiais si la quantité de sorbes annonçait l'enneigement, comme des anciens l'affirmaient. Après dix ans il me semble qu'elle dépend plutôt de la douceur du printemps; pourris en 2021 comme en 2014, pas de sorbe pour les oiseaux. Comme chaque début d'hiver je pars motivé pour publier souvent, en restant objectif et précis. Ce n'est pas une priorité, le travail passe avant, particulièrement les jours de neige quand le minage se termine tard, je m'excuse déjà pour les retards de publications en périodes intéressantes et vous souhaite un bel hiver sur de solides genoux. Ci-dessous les liens vers les situations initiales des 13 derniers hivers :  

L'été des escargots

Je vis le calendrier celte, la saison sombre débutait en novembre avec les festivités de Samain pour s'achever fin avril, suivaient les six mois clairs. La première moitié de notre saison claire 2021 n'a pas mérité l'appellation, froide et humide elle permit des récoltes de champignons record. "L'été des champignons", le titre que j'avais choisi pour ce résumé saisonnier, était déjà attribué au millésime 2014. Je me suis donc rabattu sur les gastéropodes si nombreux dans mes souvenirs d'enfance, encore bien représentés cet année.

Helix pomatia le 13 juillet aux Moyes 1930m
  

Il fallut revoir cet article tellement il ressemblait à celui de 2014. Net progrès, j'ai exploité les données de la station MétéoSuisse de Mottec en ligne depuis 2015 qui propose une pluviométrie depuis 1973, certainement grâce aux chiffres de l'usine hydroélectrique voisine. Je résumé les données dans le tableau interactif ci-dessous, le cumul de 355mm pour mai, juin et juillet est le plus élevé de ces dix dernières années. 2014 suit, les 202mm alors mesurés en juillet ne sont battus que par les 225mm de janvier 2018. 


Beaucoup de champignons, de souris, de petits rapaces comme le faucon crécerelle, une bonne fenaison pour ceux qui ont profité des créneaux météo, et comme en 2014 aucun fruit sur les sorbiers. Dans les différences, notons que les aroles on produit très peu de cônes, que les guêpes sont restées discrètes, que les effets conjugués du regel printanier et du mildiou ont provoqué la plus maigre vendange de l'histoire. Les vignes familiales n'ont donné que quelques raisins de table, du jamais vu. Il semble que ceux qui ont traité leurs vignes dans les bons créneaux avec des produit chimiques aient sauvé leurs récoltes, ceux qui se sont contentés de l'épandage bio par hélicoptère ont tout perdu. Le kérosène brûlé ne protège pas du mildiou. Nous sortîmes hébétés de la période, qui eut cru qu'il y eut tant d'eau dans les cieux? La seule semaine du camp des enfants aux Moyes du 12 au 15 juillet fut rincée par 78mm de pluie dont 40mm pour le mardi 13. Heureusement, après une période transitoire début août, la saison claire mérita enfin son nom. Phébus régna jusqu'à fin octobre tout en permettant un arrosage régulier très propice aux jardins potagers. Les milieux touristiques démoralisés fin juillet annoncent finalement de bons chiffres, on sent enfin une onde positive baigner la communauté.  

Coucher du soleil "à travers" les Pointes de Nava le 9 août

La crise du coronavirus continue avec ses fluctuations d'avis et de méthodes, l'humanité bêlante choisit d'essayer à large échelle des vaccins à ARN messager. A chacun son opinion; je constate que le seul ancien de ma grande famille à avoir succombé avait refusé le vaccin, mais ne peux omettre les doutes bien exposés par cet article de notre-planete.info. Vacciner les personnes affaiblies, à risques, et les anciens me semble légitime, mais toute la population avec un produit dont on ne sait rien des effets à long terme? J'aurais préféré affronter le virus et mener ce combat avec mes défenses naturelles, qu'elles luttent et deviennent plus fortes. Le conseil fédéral impose depuis le 13 septembre un pass sanitaire sous forme de QR code pour aller aux spectacles, manger dans un restaurant, et beaucoup d'activités de la vie normale. Tout en le déclarant facultatif, ils imposent le vaccin en rendant la vie impossible aux rebelles. Je me suis fait piquer pour gagner ma vie, seuls les fortunés peuvent échapper en payant des tests ou en vivant reclus. C'est bien plus grave que devoir s'incliner devant un chapeau, si je me transforme en zombie je sais qui bouffer !

Chanterelles d'été ou girolles dans la Zau Zoura, le 25 juillet
  

Mes albums archivent les saisons, une photo parle plus que mille mots, l'album public Eté 2021 profite de trois excellents outils de capture. Engagé à pour assurer la sécurité de la course Sierre-Zinal, j'ai passé du temps dans les hauts d'Ayer, beaucoup d'images témoignent de l'avancée saisonnière marquée par un été tardif et un automne rayonnant. Le bulletin climatologique été 2021 de MétéoSuisse montre que l'ensoleillement touche les 100% de la norme à Sion, malgré des précipitations record. Notre beau Valais reste très agréable à vivre. Ce document succinct est une lecture obligée pour tous ceux qui parlent de la pluie et du beau temps. 

CyberContes

Cybercontes? C'est toujours les contes et légendes d'Anniviers dits par Manu, sans artifice. Avec un écran géant pour remplacer le feu, et montrer les lieux des histoires. Des images grandioses de la plus belle des vallées. Venez fêter les grandes vacances avec vos enfants à La Tzoucdana, ou à SD Vissoie le 30 juillet au soir.



Hiver 2021 - Conclusions

Ce ne sont pas les conditions météo qui font de l'hiver 2021 un millésime exceptionnel, mais bien la pandémie de covid; et le remplacement du mythique téléphérique par un télécabine de Zinal à 1700m jusqu'à la Vouarda 1000m plus haut. La nouvelle installation de base élimine l'ennui d'attendre une cabine, jusqu'à 20 minutes parfois, et la désormais intolérable promiscuité. Elle permet d'atteindre le téléphérique de liaison avec Grimentz en amont du domaine, au futur "Espace Weisshorn" qui méritera son nom quand un véritable restaurant avec WC sera construit. Ils moujatent nos dirigeants, et semblent riches... Les cabines inaugurées le jour prévu, la mécanique et les changements de flux des personnes nous ont évidemment posé quelques soucis. La faible fréquentation de cette saison nous a laissé un temps d'adaptation; à quelque chose malheur est bon. 

Sorebois et sa nouvelle télécabine le 12 mars

L'Italie et la France ont simplement fermé les domaines, nous avons pu skier à condition de porter des masques de protection, de limiter la proximité dans les transports, d'adapter les files d'attente pour permettre la "distanciation sociale". Si j'avais pu botter le cul des philosophes qui bassinaient le personnel de leurs considérations, plusieurs paires de godasses y seraient passées. Les mesures contre la pandémie compliquèrent également la prise en charge des blessés, beaucoup moins nombreux par les effets combinés des excellentes conditions et de la faible fréquentation. Les restaurants d'altitude n'ont pu servir qu'en take-away, pas moyen de se réchauffer à l'intérieur. 

File "covid" au départ du Chiesso le 13 décembre

Le chantier en cours empêcha d'enneiger le domaine en octobre, novembre est resté beau, sec et chaud. Comme l'accès aux pistes était difficile, nous n'avons pas trop regretté d'avoir patienté jusqu'à décembre pour recevoir les premiers skieurs. La vraie neige pointa ses flocons tardivement, puis timidement jusqu'à mi-janvier. Le ciel qui s'en fout nous envoya des lueurs d'espoir, des instants de grâce où on est contents d'avoir un appareil photo. Un coup d'oeil derrière la Corne m'offrit une auréole sur Ayer, mon village de coeur. Ce sera la photo de l'hiver, retrouvez les autres sur l'album public Hiver 2021.

Ayer depuis l'arête de la Corne le 7 décembre 2020 à 14h

Le général hiver s'est présenté fin janvier, -19.9°, des vents jusqu'à 122 km/h et plus d'un mètre en cinq jours. Joli sans trop, nous avons ensuite pleinement profité du domaine skiable. En février nous n'étions plus les fous ouverts au mépris de la pandémie mondiale, mais la seule activité permettant de s'aérer. Au dam des catastrophistes, pas de clusters en stations, juste un nouveau mot en franglais. Le manteau neigeux s'est maintenu jusqu'au refresh (je souris) de mi mars qui rajouta 70cm au cumul et garantit la fin de saison. Il fit ensuite trop chaude fin mars, puis trop froid début avril. Cinq providentiels centimètres le 30 avril permirent au cumul saisonnier d'atteindre 501cm, ce qui est honorable bien qu'en-deçà de la moyenne. Mai qui n'entre pas dans le calcul compensera largement ce que novembre n'a pas donné. 

Sorebois le 23 avril 202. Cliquez sur l'image pour l'agrandir.

Le bulletin climatologique hiver 2020-2021 de MétéoSuisse décrit une saison plus douce que la norme et bien arrosée, surtout au sud. Les températures au-dessus de 1500m en Anniviers sont restées dans les moyennes, un février doux compensant un janvier frais. Le terrain n'a véritablement gelé que sur les expositions nord ou les zones plates et sèches au-dessus de 2200m, les torrents, bisses et marécages ont coulé tout l'hiver.    

Nous allons tourner la page des hivers 2020 et 2021 sans regret. L'impression du devoir accompli est certainement partagée par le ciel qui nous a fourni une prestation dans les normes. Espérons que la page de cette première pandémie mondiale se tourne définitivement, que les stations redeviendront des lieux de fête, et que les loisirs de proximité prendront enfin le dessus sur cette manie de polluer la planète pour se faire bronzer ailleurs par, finalement, le même soleil.

Les records 2021

Je retiens une valeur par épisode météo. L'hiver m'a semblé frais bien qu'il ait fallut attendre avril pour descendre sous les -20°. Nous verrons les moyennes au bilan de la saison. Eole est aussi resté sage, rien d'exceptionnel mais la barre psychologique des 120km/h a été franchie, signe que nous avons vécu un véritable hiver. Ces chiffres viennent de la station Météo de la Corne de Sorebois à 2900m. 



Suivent : -18.4° le 26.12.2020 à 04h00, -16.9° le 13.04.2021 à 06h30, -16.7° le 08.01.2021 à 07h00, -16.4° le 14.03.2021 à 09h30, -15.9° le 16.01.2021 à 05h00, -14.4° le 09.12.2020 à 23h00

Suivent : 80.3 km/h NW 304° le 14.12.2021 à 04h00, 80 km/h WNW 204° le 25.01.2021 à 08h00, 78.0 km/h S 174° le 05.12.2020 à 00h00.